Hoe strik je een stropdasklant?

Joepie! Een nieuwe klant. Het gaat om de allereerste en nog steeds een van de grootste winkels voor stropdassen online en ik mag ze helpen met het verbeteren van hun zoekresultaten. Hartstikke leuk natuurlijk, want het is een mooi afgerond onderwerp en er is flink wat concurrentie, dus uitdaging zat. Nu hebben ze gelukkig een prima uitgangspunt: de domeinnaam stropdassen.nl. Met zo’n naam word je allicht snel gevonden als iemand op Google.nl zoekt naar ‘stropdassen’. Het is nu de uitdaging om ook met andere zoekwoordcombinaties hoog in de resultaten te komen. Dus mag ik teksten schrijven over stropdassen. Lees verder

SEO: hoe gebruik ik url, page title en description?

Goed gevonden worden door de zoekmachines. Het blijft een continue zorg. In de serie SEO voor beginners wil ik het dit keer hebben over de drie-eenheid die dient als lichtend pad voor Google: de page title, de url en de heilige description. Eerst even duidelijk maken waar we het over hebben:

De page title is de regel die in de bovenste balk van je browser staat.

De url is de unieke adresregel waaronder de pagina op internet te vinden is. Veel mensen gaan naar een pagina door de naam bij Google in te voeren, maar zelf tik ik vaak de url van een site met de hand in.

De description is een korte beschrijving van de desbetreffende webpagina. Deze staat verstopt in de html-code van de pagina. De bezoeker zal hem dus gewoonlijk niet zien. Maar Google leest hem wel.

Wat doet Google met de page title, url en description?
De zoekmachine kijkt wat er in de page title staat, en kijkt of dit klopt met de url en de description. Ook vergelijkt Google al deze informatie met de inhoud. Hoe beter de informatie bij elkaar past, des te vertrouwenwekkender zal de pagina overkomen. En des te hoger zal hij in de resultaten getoond worden.

Een concrete pagina
Het is allemaal nogal abstracte materie. Nou wil ik niet op mijn hurken gaan zitten, maar dit ís nu eenmaal de serie ‘SEO voor beginners’. Daarom heb ik een speciale voorbeeldpagina aangemaakt op krek.nl. Als je die tegelijk opent met dit artikel (in een nieuw venster bijvoorbeeld), dan kan ik je beter laten zien wat ik bedoel.

Page Title: waar gaat het eigenlijk over?
OK. Heb je de pagina er bij? Laten we beginnen met de Page title. Die is ‘URL, Page Title en Description – belangrijke informatie voor zoekmachines – SEO TIPS!’ Ik wil gevonden worden op de drie belangrijkste zoekwoorden, dus die staan vooraan. Daar bak ik een soort kopregeltje aan vast, met ook het woord ‘zoekmachines’ er in. En omdat ik ook de term SEO nog even kwijt wil, plak ik die er achter.
Je ziet wel van de hele lange page titles waarin niet echt een zin staat maar meer een verzameling keywords. Dat is niet zo slim. Ik weet eerlijk gezegd niet of Google die allemaal meetelt, maar je lezer zit er niet op te wachten. Die krijgt het gevoel dat je niet met hem bezig bent, maar dat je alleen maar trefwoorden zit te pompen.

URL: domeinnaam en pagina-aanduiding
De adresregel van je internetpagina bestaat uit het domeinadres: ‘http://www.krek.nl’ plus de precisering van de pagina, in dit geval is dat ‘url-pagetitle-description’ Daarachter nog .html, om aan te geven dat het om een pagina in html-code gaat. Soms is dat ook .axp of zo, geen idee wat dat is, maar daar gaat het ook niet om. Helaas staat de software waarmee ik mijn sites bouw niet toe om meer dan 25 tekens te gebruiken in de url. Anders had ik hem nog wat langer gemaakt om meer relevante trefwoorden toe te voegen. De url wordt door Google namelijk sterk meegeteld, omdat ze er van uit gaan dat daar inderdaad staat waar de pagina over gaat.

Slechte URL’s geven geen informatie
Je ziet vaak pagina’s die geen beschrijvende URL hebben. Dan staat er bijvoorbeeld www.krek.nl/node20?.html of zo. Inhoudelijk waardeloos. Zonde. Dus als je een site laat bouwen, eis dan een managementsysteem waarbij je zelf de url van elke pagina kunt aanpassen. Overigens zul je opmerken dat op dit blog deze functie geautomatiseerd is. De URL en de page title worden automatisch afgeleid van de kop boven elk artikel. Niet optimaal, maar in ieder geval consequent. En Google houdt van consequent.

Description – waar vind ik hem?
Je kunt de description vinden als je met je rechter muisknop op de webpagina klikt en kiest voor ‘toon htmlcode’ of ‘show page source’ of iets vergelijkbaars, afhankelijk van de ingestelde taal. Er opent dan een nieuw venster met alleen letters. Als je de code van de voorbeeldpagina doorkijkt, staan ergens bovenin de metatags. Dat zijn etiketten die de zoekmachine gebruikt als instructies. De tweede is iets als:
meta name=”description” content=”Een boeiend artikel over optimaal gebruik van page title in combinatie met url-adresregel en de meta-tag description, binnen het thema SEO voor beginners. Verder heel veel informatie over webcopy, copywriting, zoekmachineoptimalisatie en tekstschrijven voor het internet. Succes met schrijven!”. Dat is ‘m dus.

Wat zet ik in de description-tag
Je kunt in deze beschrijvende metatag het beste een korte omschrijving geven van wat je op deze pagina te bieden hebt. Gebruik weer dezelfde keywords, liefst ergens aan het begin. Maar belangrijker is nog dat dit stukje tekst je pagina verkoopt aan de bezoeker. Het is je uithangbord!

De description als klantentrekker
Je denkt misschien: “Uithangbord? Ik zie dat ding niet eens als ik de site bezoek!” Da’s waar, maar als het een beetje meezit, dan heb je hem wel gezien vóór je de site ging bezoeken. Google gebruikt de description namelijk als ‘snippet’. In de zoekresultaten bij Google staat de naam van de pagina, met daaronder een stukje tekst van ongeveer 150 à 160 tekens. Als je pagina een description-tag heeft, dan kiest Google die als beschrijving. Dus met je description kun je de zoeker nog even snel overtuigen om op jouw site te gaan kijken.

Je hebt 155 tekens om je punt te maken
Hierboven kun je zien dat ik de eerste 155 tekens van de description vet gemaakt heb. Dat is dus wat mensen zien als ze mijn webpagina vinden bij Google: “Een boeiende artikel over optimaal gebruik van page title in combinatie met url-adresregel en de meta-tag description, binnen het thema SEO voor beginners.” Alle trefwoorden zitten er in, en het belooft boeiend te worden. Op mijn homepage ben ik zelfs nog verder gegaan. Daar staat de page description: “Freelance copywriter voor copy, concept of SEO webteksten? Lekker leesbaar en niet te duur? Klik naar KREK. Copy & Concept en… klaar! Dat is precies wat Google toont als je mijn site vindt. Een kernachtige belofte met de belangrijkste trefwoorden, die afsluit met een oproep tot actie. En het werkt!

Hij mág langer!
Je hoeft het niet bij die 155 tekens te laten. De rest is niet zichtbaar in de Google-resultaten, maar telt wel degelijk mee bij het indexeren van je pagina. UPDATE: volgens Tekstschrijver Tim is dit niet waar. Zelf weet ik het niet zeker. Maar kwaad kan het in ieder geval niet! Vandaar dus dat ik na de 155-tekenlimiet nog een zinnetje met andere trefwoorden heb toegevoegd: “Verder heel veel informatie over webcopy, copywriting, zoekmachineoptimalisatie en tekstschrijven voor het internet.”
UPDATE2: Nader onderzoek leert dat de aanvullende tekst in de description tag inderdaad niet meer wordt meegeteld als ‘zoekresultaat’. Als je bovenstaande tweede – niet vette – stuk description tag zoekt bij Google, vind je alleen mijn blogs, en niet de desbetreffende webpagina. Kortom, schrijf alle relevante info in de 150 tekens, puur bedoeld om mensen te laten doorklikken.

Slechte descriptions: niet doen!
De allerslechtste description is géén description. Ga je op een site kijken en staat in de source code geen content achter meta name=”description” dan heeft de pagina überhaupt geen description. Gemiste kans. Google pakt dan de eerste zin uit de pagina of een paar flarden die aansluiten bij de zoektermen. Als je sitetekst begint met: “De wereld is in verandering, de ontwikkelingen volgen elkaar in hoog tempo op. Het is tijd om mee te veranderen, Krek. helpt u daarbij.” dan staat dat dus in de zoekresultaten. Weten de mensen nóg niet wat je doet.
Ook slecht zijn de trefwoord-descriptions. Dan heeft iemand gewoon een hele reutel keywords in de description-tag gedumpt. Vaak veel meer termen dan terug te vinden zijn in de bodytekst, wat Google interpreteert als onwaarachtig. En met geen enkele overtuigende waarde. Niet doen dus. Ook het steeds gebruiken van dezelfde description voor elke pagina is zonde. Schrijf hem zo, dat hij aansluit bij de specifieke content, telkens weer, voor elke pagina.

Disclaimer
Voor de goede orde, ik ben geen echte SEO-specialist, maar een eenvoudige copywriter die domweg probeert de SEO er zo goed mogelijk bij te doen. Ik zit niet bovenop de ontwikkelingen van Google’s criteria bij het ranken van sites. Dus het zou zomaar kunnen dat wat ik hierboven beweer inmiddels hopeloos verouderd is. Toch kun je er rustig van uit gaan dat je mét mijn adviezen een beter resultaat krijgt dan zonder. Dus ik zou zeggen… Succes met schrijven!

SEO voor beginners – Ben je goed vindbaar op Google?

In de serie ‘zoekmachineoptimalisatie voor iedereen’ schreef ik al eerder iets over hoe je door veel relevante tekst te gebruiken beter scoort bij de zoekmachines. Dit keer wil ik het hebben over het testen van je eigen vindbaarheid. Er zijn verschillende simpele manieren om te kijken of je bij Google en consorten al met de grote jongens mee mag doen of dat je nog steeds voor spek en bonen op het internet aanwezig bent.

Ben je vindbaar op Google?
De belangrijkste bron om te testen of je vindbaar bent op Google, is Google zelf. De Google PageRank (PR) bepaalt mede je klassement in de zoekresultaten. De PR is gebaseerd op de kwaliteit van je site-inhoud, de hoeveelheid links die naar je site verwijzen en de kwaliteit van die links. Als je bijvoorbeeld een restaurant hebt, weegt link vanuit (ik noem maar wat) een recensie over jouw tent bij Michelin.fr veel zwaarder dan eentje vanuit een linkverzamelsite waar je op één pagina staat met tientallen restaurants, cafés, pretparken en andere uitspanningen.

Je ranking checken
De makkelijkste manier om de pagerank te controleren is door de Google toolbar aan je browser (Firefox, Internet Explorer en dergelijke) toe te voegen. Je kunt hem hier downloaden. Daarnaast zijn er verschillende sites waar je je rank kunt opzoeken, zoals deze. Je ziet dan meteen ook wat je Alexa ranking is (vooral interessant voor grote professionele sites) en of je site opgenomen is in de open internet directory DMOZ. Is dat laatste niet het geval, dan is het raadzaam om je daar alsnog in de juiste categorie aan te melden. Dat is gratis en goed voor je vindbaarheid via de zoekmachines.

En? Hoe doe je het?
Een hoge pagerank is een indicatie dat je site goed aangeschreven staat. Een site met PR 5 zal met dezelfde zoektermen hoger in de resultaten komen dan een identieke site met PR 3. Heel veel actief onderhouden huis-tuin-en-keuken-sites hebben overigens pagerank 3 of 4. Een PR van 5 of 6 is dus zeer respectabel. De allerhoogste score is 10, maar zover ik weet haalt niemand dat. De homepage van Twitter.com bijvoorbeeld, komt op 9. Ter vergelijking: Krek.nl heeft pagerank 3. Als het gaat om de Alexa-rating, een soort toplijst van alle sites ter wereld, sta ik ergens rond de 3,8 miljoen. Allerminst indrukwekkend.

De lakmoesproef – vindbaarheid in de praktijk
Gelukkig is de ranking maar een theoretische indicatie van je vindbaarheid. Het is veel interessanter om te weten hoe je in de praktijk gevonden wordt. Om dat uit te vinden, is er een simpele lakmoesproef. Kopieer een stuk originele tekst, liefst een hele zin met daarin een paar relevante trefwoorden, van je homepage. Ga vervolgens naar Google Advanced search. Plak daar de tekst in het bovenste veld en klik op ‘search’.
Als je site niet op de eerste pagina in de resultaten verschijnt, is er al enige aanleiding tot zorg. Doe nu hetzelfde nog eens maar gebruik nu het tweede veld. Je zoekt dan op precies die zin in precies die woordcombinatie. Nu móet je site op nummer 1 staan. Is dit niet het geval, dan is je site niet door Google geregistreerd, of de gekozen zin is niet origineel. We zien dit vaak met bijvoorbeeld toeristische sites, waarbij iedereen elkaars ronkende teksten pikt. Google herkent dit soort ‘duplicate content’ en geeft de allereerst gevonden versie een goede ranking. Alle geplagieerde versies komen veel lager in de resultaten. Net goed.

Noot: niet je eigen naam googlen!
Zorg er wel voor dat in de zin die je gebruikt alleen trefwoorden staan die mensen logischerwijs gaan gebruiken in zoekopdrachten. Als je je eigen naam invult, is de kans dat je goed scoort vele malen groter. Natuurlijk moeten potentiële klanten die op jouw naam zoeken je site op de nummer één-positie aantreffen, maar dit is van ondergeschikt belang. Die mensen kennen je al via een andere weg en vinden je toch wel, al was het via het telefoonboek. De groep die je nog niet kent en die alleen op je product of dienst zoekt, is veel interessanter!

Woordcombinaties
Laten we er van uitgaan dat je site de eerste test doorstaan heeft. De volgende stap is uitzoeken met welke woordcombinaties je site goed scoort. Laten we weer even uitgaan van mijn eigen site, die van KREK. Copy & Concept. Deze site heb ik vlak voor mijn emigratie in 2.000 zelf gebouwd (daarom is hij zo lelijk) en volgeschreven om ook in Frankrijk gevonden worden met trefwoorden die beschrijven wat ik ben – ‘freelance copywriter’, ‘freelance tekstschrijver’ – en wat ik lever: ‘freelance copy’ en ‘copy & concept’. Ik voer dus simpelweg deze teksten in bij www.google.nl en kijk of ik zo gevonden wordt. (consequent 1e pagina, behalve bij freelance tekstschrijver, daar ben ik zo goed als onvindbaar, met een positie op de 10e pagina. Toch eens wat aan doen.).

UPDATE 22/09/2009: ik heb er wat aan gedaan en sta nu op pagina 2. Nu doorpakken!

Wat nu?
Goed, je weet nu of je vindbaar bent en met welke trefwoorden je gevonden wordt. Als je tevreden bent, dan heb je kennelijk een goede sitebouwer en heb je allicht ook zelf het nodige gedaan om externe links te krijgen. Gefeliciteerd. Maar wat als je níet tevreden bent? Hoe kun je ervoor zorgen dat je met bepaalde trefwoordcombinaties hoger scoort? Dat behandel ik graag een volgende keer.

UPDATE (juni 2013): De manier waarop Google sites waardeert verandert snel. Sommige onderdelen van bovenstaand artikel, zoals het stuk over de pagerank, zijn inmiddels verouderd. Maar waar het gaat om het testen van je eigen vindbaarheid, klopt alles nog redelijk.

Eerder in deze serie: Schrijven om gevonden te worden